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10 conseils pour protéger votre enfant du cyberharcèlement

Entre l’essor des appareils connectés et l’Internet des objets qui ne cesse de se développer, la cyberintimidation est un problème bien plus important qu’il y a dix ans. Les enfants et les adolescents passent plus de temps en ligne : 92 % des enfants se connectent aujourd’hui quotidiennement à Internet, et près d’un quart d’entre eux déclarent être connectés “en permanence”. Ces chiffres peuvent parfois avoir des conséquences dévastatrices dans le monde réel. Non seulement ces adolescents, que l’on appelle “hyper-réseaux”, partagent davantage d’informations personnelles sur leurs profils de médias sociaux, mais ils courent également un risque 110 % plus élevé d’être victimes de cyberintimidation par rapport à leurs pairs. Rien que l’année dernière, un million d’enfants et d’adolescents ont été victimes d’intimidation sur Facebook, et 87 % d’entre eux ont déclaré avoir été témoins ou victimes de comportements à risque en ligne. Aujourd’hui, la cyberintimidation est également liée à un certain nombre de problèmes de santé mentale, notamment la dépression, la consommation de drogues et le suicide. S’il est facile pour les parents de penser à prendre des mesures drastiques pour tenter de prévenir l’impensable, le fait de couper totalement les enfants des médias sociaux ne les prépare pas à leur vie d’adulte. Au lieu de tenter de les protéger de tous les risques en ligne, nous pouvons utiliser la popularité des médias sociaux comme un outil pour enseigner des compétences en matière de relations et de communication saines, tant sur le Web qu’en personne. Sachez aussi qu’il existe en France l’application FamilyWebCare pour aider les parents en détresse. Une application créée par l’agence iProtego. Vous trouverez ci-dessous dix suggestions pour protéger vos enfants des effets néfastes de la cyberharcèlement : avant, pendant et après les conflits.

Avant : Prévenir et se préparer

Fixez des limites technologiques saines le plus tôt possible

Imposez des restrictions et des autorisations appropriées à l’utilisation de la technologie dès que les enfants sont en mesure d’accéder aux appareils électroniques. En fixant des limites raisonnables dès le début, vous évitez que les enfants ne s’attachent trop à leur ordinateur et à leur téléphone par la suite, et vous les encouragez à développer une image saine d’eux-mêmes en dehors de leur identité numérique. Il est ainsi plus facile pour les enfants de se désengager des communications en ligne risquées ou blessantes lorsqu’ils vieillissent.

Offrez à votre enfant un canal de communication ouvert

Encouragez votre fils ou votre fille à venir vous voir pour vous poser des questions sur ses relations à l’école et/ou ses activités en ligne. S’il soulève la question de l’obtention de son propre téléphone, ordinateur ou compte de médias sociaux, discutez des droits – et des responsabilités – qui accompagnent ce privilège. Ensemble, vous pouvez créer une “Déclaration des droits et responsabilités” détaillant le comportement que votre enfant peut accepter et afficher en ligne. Recherchez les moments propices à l’apprentissage et soyez prêts à apprendre avec vos enfants. Le cas échéant, discutez avec toute la famille d’histoires personnelles ou nationales sur le cyberharcèlement, la vie privée et d’autres risques en ligne. Utilisez ces événements pour briser la glace et discuter de ce qui est acceptable ou non en ligne, et de ce que vous et votre enfant pouvez faire en cas de situation dangereuse. Demandez à votre enfant comment il réagit à certains incidents et demandez-lui comment vous pouvez l’aider à résoudre ses problèmes en ligne. N’oubliez pas que vos deux réactions sont susceptibles de changer au fur et à mesure que vos enfants vieillissent, alors maintenez ce dialogue.

Cultivez un environnement de sensibilisation et de compréhension autour des maladies mentales

Les enfants souffrant de dépression, d’anxiété ou d’autres troubles psychologiques sont souvent la cible d’intimidateurs, et la honte et le secret ne peuvent qu’aggraver la situation. Heureusement, vous pouvez contribuer à déstigmatiser ces maladies dans votre propre foyer en vous informant, ainsi que vos enfants, sur leurs causes et leurs effets. Rappelez-leur que les maladies mentales sont des maladies comme les autres, car elles sont liées à des changements physiques – dans ce cas, des changements dans la chimie du cerveau. Si votre enfant ou une personne de son entourage est aux prises avec une maladie mentale, veillez à ce qu’il reçoive l’aide appropriée et soulignez que ses symptômes ne font pas de lui une personne mauvaise ou imparfaite. En donnant l’exemple d’un comportement positif, vous pouvez éliminer la stigmatisation là où elle compte le plus : chez vous.

Pendant : Repérer et arrêter le cyberharcèlement

Surveillez les changements de comportement

L’isolement, le repli sur soi et l’aversion pour les activités ou les situations sociales que votre enfant appréciait auparavant peuvent être des signaux d’alarme de le cyberharcèlement. Cependant, à moins d’une circonstance extrême, il est rarement conseillé de trahir la confiance de votre enfant en parcourant ses messages texte ou ses communications privées à son insu. Cela peut facilement se retourner contre vous et conduire à un comportement encore plus secret.

Soyez attentif au temps que votre enfant passe en ligne ou avec ses appareils personnels

Si vous constatez une augmentation de l’activité en ligne ou si vous remarquez que votre enfant semble de plus en plus préoccupé par son téléphone ou son ordinateur, cela peut être un signal d’alarme. Si vous avez besoin de vérifier le compte en ligne de votre enfant, mais que vous n’avez pas conclu d’accord préalable dans lequel votre enfant sait que vous pourriez le faire, il est généralement préférable de discuter de vos préoccupations et de vos projets avec lui au préalable (ou immédiatement après, si la situation est vraiment urgente). Expliquez pourquoi vous pensez ou avez pensé qu’il était nécessaire d’agir, et impliquez-le dans la détermination de la marche à suivre.

Réagissez calmement et avec compassion

Si votre enfant vous parle d’un cas de cyberharcèlement ou d’une activité en ligne dangereuse, la première chose à faire est de le remercier de vous avoir fait part de ses préoccupations. Vous pourrez ensuite décider ensemble de la marche à suivre. Après : Aidez votre enfant à faire face et à communiquer

Trouvez le temps de parler.

Si vous observez des changements comportementaux ou émotionnels, abordez le sujet dans un cadre privé, peu stressant, où vous et votre enfant avez le temps et l’espace pour communiquer librement. Essayez de ne pas dramatiser et de ne pas porter de jugement. Il peut être utile de répéter à l’avance ce que vous voulez dire à votre enfant.

Demandez-lui ce qu’il veut

Si votre enfant éprouve une détresse émotionnelle à cause d’une situation en ligne, demandez-lui quel résultat il aimerait voir, et réfléchissez ensemble à une solution.

Pensez à la situation dans son ensemble

Envisagez d’aider à organiser des événements et des initiatives sur le cyberharcèlement à l’échelle de l’école, dirigés par les élèves, et discutez des activités et événements possibles avec les administrateurs de l’école. Ces initiatives peuvent contribuer à sensibiliser les élèves et à les inciter à combattre les risques liés aux médias sociaux de manière proactive et positive, sans braquer les projecteurs sur les expériences personnelles de votre enfant. En tant que parents, c’est à nous de cultiver un sentiment d’autonomie et de confiance chez nos enfants, tant en ligne qu’en dehors. Les liens ci-dessous vous dirigeront vers des ressources précieuses qui pourront vous aider à vous sensibiliser, à entamer une conversation, à obtenir de l’aide et à agir.